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Descripción

Introducción

El calor residual es el calor contenido en los productos y subproductos de un proceso, que eleva su temperatura a niveles mayores de los adecuados para su emisión o almacenaje. Este calor puede ser aprovechado de modo que se cumplan dos objetivos simultáneamente:

  • Recoger y distribuir el calor para reutilizarlo en el mismo equipo o en otros.
  • Disminuir la temperatura de emisión de fluidos de manera que se reduzca la contaminación térmica de la planta. 

El calor residual en los efluentes de los procesos industriales supone unaimportante pérdida de energía térmica en la industria. El aprovechamiento de este calor aumenta significativamente la eficiencia energética de los equipos y la eficiencia global de la planta. Cuanto mayor sea la temperatura de la fuente de calor residual, mayor será la capacidad de aprovechamiento de este calor. En general, en una planta, los equipos susceptibles de ser mejorados con medidas de recuperación de calor residual son múltiples

  • Hornos eléctricos y de gas.
  • Calderas de todo tipo (gas, gasóleo, biomasa, etc.).
  • Secaderos.
  • Evaporadores.
  • Compresores.
  • Sistemas de refrigeración.
  • Turbinas.
  • Motores.
  • Instalaciones de cogeneración.

Líneas de aprovechamiento

Las líneas de aprovechamiento de calor residual son fundamentalmente dos: Recuperación del calor residual de gases de combustión. Aproximadamente, una disminución de 20ºC en la temperatura de emisión de estos gases implica un aumento del rendimiento energético de una caldera de un 1%. Dado que los gases de combustión salen muy calientes, la posible reducción de la temperatura es grande, alcanzándose ahorros significativos. Recuperación del calor residual de otros fluidos. En este punto se incluye el aprovechamiento del calor de aguas residuales calientes procedentes de procesos de refrigeración de equipos. Las posibilidades de aprovechamiento son menores, y las temperaturas son mucho menores que en el caso de gases de combustión.

Conceptos básicos
Componentes
Medidas de eficiencia
Mejores equipos